Quels sont les seuils de canicule ?

La canicule de 2019 a marqué les esprits. De plus en plus fréquentes en France comme partout dans le monde, ces périodes de chaleur extrême se caractérisent par une température très élevée en journée, mais aussi la nuit. Quels sont donc les seuils de canicule en France et ses risques pour la santé ? Comment y faire face ? Boire beaucoup d’eau, mais encore ?

La canicule, quand les fortes chaleurs nuisent à la santé

La canicule qui a frappé la France en 2019 a rendu le phénomène très populaire en le plaçant au centre des craintes. Quand la température grimpe haut au point de ne plus redescendre la nuit et que chaque soir la météo annonce que la vague de chaleur va se poursuivre, la vigilance est de mise pour éviter de mettre en péril sa santé.

Quels sont les risques de la canicule sur la santé ?

La canicule n’est pas déclarée lorsque la température atteint un certain niveau. Tout dépend du pays et de son climat : les fortes chaleurs en France ne sont pas les mêmes qu’au Mali. Tout est relatif, mais s’il est difficile de comparer les températures qui définissent la vague de chaleur liée à la canicule, une chose est sûre : qui dit canicule dit alerte, vigilance et prudence.

En effet, comme les périodes grands froids, les canicules sont des moments où la température met le corps humain (et tous les êtres vivants) à rude épreuve. Cette chaleur est encore plus dangereuse pour la santé des personnes les plus fragiles : bébés, enfants, femmes enceintes, personnes âgées ou malades par exemple.

Pourquoi la canicule a-t-elle ces effets néfastes sur la santé ? Tout simplement parce que cette chaleur intense et continue fatigue en plus de déshydrater (quand le niveau d’eau dans le corps devient insuffisant). En plus, elle peut entraîner des coups de chaleur, rendre malade ou aggraver des pathologies déjà présentes.

En France, la canicule a causé de nombreux décès en 2003 (environ 15 000). Depuis, le pays a mis en place le “plan canicule” pour réduire les effets sur la santé de la canicule : grâce à celui-ci, la canicule de 2019 n’a causé qu’un nombre très limité de morts.

La canicule en France

Comme nous venons de le dire, les seuils de la canicule sont variables selon le pays et ses conditions climatiques.

La France est en Europe de l'Ouest et pour cette zone géographique, la canicule est généralement établie comme une vague de chaleur où la température de nuit est supérieure à 18-20 °C tandis que la température en journée monte au-dessus de 30-35 °C.

Quand la météo annonce ce type de températures, elle met également en alerte : il est important de boire beaucoup d’eau, de ne pas sortir et de rester au frais pour préserver sa santé.

Par ailleurs, dans les grandes villes du pays comme Paris, Lyon ou Marseille, la température est encore plus élevée car les murs retiennent la chaleur, que les climatisations en émettent dans la rue et que les voitures entraînent un fort niveau de pollution de l’air qui renforce la chaleur.

La canicule n’est pas ressentie de la même manière dans tous les départements en France : cela dépend de la météo, chaque territoire étant plus ou moins impacté par la vague de chaleur. Les plus touchés sont ainsi placés en alerte canicule afin d’inciter les habitants à la vigilance.

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Des seuils de canicule réévalués chaque année en France

Attention, ce n’est pas parce que les températures sont élevées et que la chaleur persiste que la France (ou l’un de ses départements) est automatiquement déclarée en situation de canicule. Selon les scientifiques, il est pour cela nécessaire que les températures dépassent certains seuils de températures la journée et la nuit pendant au minimum 3 jours et 3 nuits d’affilée.

Ces seuils sont mis à jour chaque année, de même que le « plan canicule » mentionné plus haut. En France, les seuils de canicule sont fixés sur une température en journée et varient selon les départements. En 2019, ils étaient par exemple de 31 degrés dans le Calvados ou à Paris, de 34 degrés dans le Bas-Rhin ou de 36 degrés dans le Gard. La nuit, les seuils de températures varient de 18 à 21 degrés selon les départements.

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Quelles différentes entre la canicule et les fortes chaleurs ?

Même si les phénomènes de fortes chaleurs et de canicule semblent similaires, les scientifiques insistent sur de réelles différences entre les deux.

Ce qui différencie une forte chaleur d’une canicule à proprement parler est le franchissement des seuils mentionnés plus haut. Tant qu’ils ne sont pas dépassés, l’alerte canicule et le plan associé ne sont pas déclenchés.

Toutefois une chose reste identique : les phénomènes de canicule et de forte chaleur sont en hausse depuis des décennies en France et dans le monde entier. Outre l’augmentation de la température générale de 2 à 10 degrés d’ici 2100, les canicules et vagues de chaleurs seront aussi bien plus nombreuses et presque annuelles.

Les études continuent de le prouver jour après jour et lient cette tendance au changement climatique causé par l’activité humaine.