Qu'est-ce qu'un sonomètre ?

Un sonomètre est un appareil de mesure du bruit. Pour la mesure de la température, munissez-vous d’un thermomètre. Pour celle de l’humidité, utilisez un hygromètre. La mesure du son a aussi son instrument de mesure de référence : le sonomètre (et ses variantes). Le sonomètre évalue ainsi l’intensité et l’environnement sonore puis exprime le niveau de bruit mesuré en décibels, unité notée dB qui mesure la "force" d'un son.

Sonomètre, décibelmètre, exposimètre ou dosimètre de bruit ?

Le sonomètre est l’appareil de référence utilisé pour réaliser des mesures acoustiques, collecter des données sur le niveau sonore et fournir des informations claires sur le bruit environnant.

Le décibelmètre est tout simplement l’autre nom du sonomètre, il n’y a pas de réelle différence parmi ces instruments de mesure du son.

Un dosimètre de bruit, aussi appelé exposimètre, est également une variante du sonomètre classique. Désormais nommé “appareil de mesure de l'exposition personnelle au bruit” (personal sound exposure meter) (PSEM) et disposant de sa propre norme internationale (CEI 61252:1993), il est souvent utilisé dans le milieu professionnel en raison de sa précision.

Comment fonctionnent ces instruments pour fournir des données sur le niveau sonore ?

Fonctionnement d’un sonomètre pour mesurer le bruit ambiant

Pour établir avec précision les mesures du bruit et fournir des données sur le niveau sonore de son environnement, le sonomètre mesure le bruit ainsi que sa propagation. Il est pour cela équipé d’un microphone qui vient capter ce bruit dans un premier temps, avant de convertir la pression acoustique en une valeur cette fois exprimée en décibels (dB). C’est de cette manière que le sonomètre retranscrit avec précision le niveau sonore tel que perçu par l’oreille humaine.

Autrement dit, le sonomètre (et les autres instruments similaires capables d’évaluer un niveau de bruit) transforme la pression acoustique en un signal électrique. Ce signal est ensuite filtré suivant une courbe normalisée afin de produire la valeur efficace qu'il intègre pendant une durée choisie.

Netatmo info

La Station Météo Intelligente Netatmo peut remplacer un sonomètre : elle dispose d’une plage de mesure allant de 35 à 120 dB grâce à son capteur SPL de mesure des niveaux acoustiques. Recevez directement ces données (en plus de l’humidité, de la température ou des prévisions météo) sur votre smartphone !

Pourquoi installer un sonomètre ?

Principaux cas d’utilisation

Évaluer le bruit grâce à un instrument de mesure de précision peut servir plusieurs buts :

  • Quantifier le niveau de pollution sonore;
  • Valider la conformité du niveau sonore avec les normes acoustiques ;
  • Mesurer d'éventuelles nuisances sonores

Qui utilise un sonomètre pour la mesure du bruit ?

Les utilisations du sonomètre sont nombreuses en raison de sa précision pour évaluer le niveau sonore d’un lieu. Ces instruments sont donc régulièrement employés par :

  • L’industrie du bâtiment ;
  • Le milieu des travaux publics ;
  • Le secteur des transports ;
  • Le domaine de l’industrie en général ;
  • La médecine du travail ;
  • Les politiques locales ;
  • Les études scientifiques ;
  • Les professionnels du divertissement ;
  • Et enfin, les particuliers.

Les sonomètres sont donc utilisés aussi bien par des professionnels que par des particuliers. Le sonomètre est en effet un instrument de mesure spécialisé.

Chacune de ces catégories d’utilisateurs vise un objectif différent avec un sonomètre. Toutes cherchent bien sûr à mesurer des données liées au bruit et au niveau sonore, mais à des fins différentes : la médecine du travail utilise des sonomètres pour vérifier que l’exposition des travailleurs au bruit environnant ne provoque pas de stress additionnel, tandis que les professionnels du divertissement emploient parfois un sonomètre ou un décibelmètre pour faire office d'applaudimètre et déterminer le niveau de succès d’un artiste selon le public, par exemple.

Bien choisir votre sonomètre

Plusieurs critères peuvent vous aider à choisir votre sonomètre ou votre instrument de mesure du bruit :

  • Plutôt un appareil analogique ou numérique ?
  • Un instrument léger et mobile ou plus massif mais encombrant ?
  • Des données fournies en valeurs indicatives ou en valeurs réglementaires ?
  • Quelle autonomie pour le sonomètre ?
  • Quel niveau de précision de mesure du niveau de bruit ?
  • Une plage de mesure qui s’étend sur quelles valeurs (en dB) ?

Ce sont les principales caractéristiques qui permettent de différencier les nombreux instruments de mesure du niveau sonore.

Quelle classe de microphone choisir pour un sonomètre ?

Last but not least, choisissez votre sonomètre en fonction de son microphone : plus il est de bonne qualité, plus vos mesures seront précises ! Les microphones sont ainsi classés en classe 1 ou en classe 2. La classe 2 a un prix et une qualité moindres, mais cela reste suffisant dans la plupart des cas. C’est souvent lorsque la loi le demande qu’il est nécessaire d’utiliser un microphone de classe 1.

N’oubliez pas de bien calibrer le microphone de votre sonomètre ou autre instrument de mesure du niveau sonore !

Netatmo info

Besoin de plus qu’un simple sonomètre ? La Station Météo Intelligente Netatmo mesure régulièrement le niveau sonore chez vous et vous fournit de nombreuses autres données sur la qualité de l’air. Mieux mesurer, c’est avoir toutes les cartes en main pour agir ensuite.

Quel est le prix d’un sonomètre ?

La plupart des sonomètres, décibelmètres et autres instruments de mesure du bruit se retrouvent dans le commerce à des prix compris entre 20 et 100 €.

En revanche, certains sont vendus bien moins chers (quelques euros pour une qualité moindre) et d’autres le sont bien plus, allant parfois jusqu’à 1 000 €. Ces derniers sonomètres ultra haut de gamme sont souvent les plus connectés, intelligents, numériques et équipés d’écran LCD affichant les données sonores avec une précision inégalée.

En résumé, il y a de tout et la meilleure solution de bien cerner votre besoin avant d’acheter un sonomètre. Avez-vous plutôt besoin d’un petit appareil pour mesurer approximativement un niveau sonore dans votre chambre à coucher, ou de ce qui se fait mieux en matière de mesure du bruit pour votre travail ?

Les sonomètres et autres instruments de mesure du niveau sonore sont divers et variés. Pour bien choisir, définissez d’abord votre besoin, puis comparez les offres. Notez enfin qu’aucune installation n’est nécessaire (sauf exception).