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Comment choisir son radiateur à eau chaude ?

Très répandu, le radiateur à eau chaude souvent blanc offre une chaleur douce au sein de nombreux logements. Reliés à la plupart des différents systèmes de chauffage central, ils sont proposés sous de très nombreuses déclinaisons. Ils s’adaptent à toutes les contraintes de dimensions, à toutes les conditions et il en existe de chaque design. Comment faire votre choix parmi tous ces modèles de radiateurs à eau chaude ?

Qu’est-ce qu’un radiateur à eau chaude ?

Vous connaissez forcément le principe d’un radiateur à chaude. Souvent blanc, il procure une chaleur des plus réconfortantes pendant les froides nuits d’hiver (mais pas seulement). Relié au chauffage central, le radiateur à eau chaude en acier, fonte ou alu plus ou moins design équipe un très grand nombre de foyers et peut-être même le vôtre.

Comment fonctionne un radiateur à eau chaude ?

Le principe de fonctionnement d’un radiateur à eau chaude relié au système de chauffage central est des plus simples. C’est l’eau chaude circulant à l’intérieur du radiateur qui est à l’origine de la diffusion de la chaleur dans la pièce. Cette eau est d’abord chauffée par le chauffage central : la chaudière à gaz, au fioul ou au bois, un chauffage solaire ou encore une pompe à chaleur.

Une fois cette eau devenue chaude, elle est propulsée dans le radiateur en acier, en fonte ou en alu qui diffuse la chaleur dans toute la pièce. Notez que la chaleur générée peut l’être via 2 méthodes selon le type de radiateur : soit le rayonnement d’une paroi chaude, soit la convection issue du mouvement de l’eau.

Choisissez votre radiateur à eau chaude parmi de nombreux modèles

Entre le radiateur haute ou basse température, le radiateur en acier, en fonte, en fonte d’aluminium, le radiateur vertical, horizontal… vous n’avez que l’embarras du choix ! Quel que soit le modèle, un radiateur à eau chaude peut être installé dans toutes les pièces de votre maison ou appartement. La chaleur qu’il produit est agréable et les performances varient selon les modèles.

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Les différents types de radiateur à eau chaude

Un radiateur à eau chaude peut être fabriqué en l’un des 3 grands matériaux thermiques : la fonte, l’acier ou la fonte d’aluminium. On sépare également les radiateurs basse température des radiateurs haute température. On distingue aussi les radiateurs à eau chaude reliés au chauffage central par leur puissance, leur rendement et leur prix qui peuvent beaucoup varier.

Le radiateur à eau chaude en fonte à éléments (ou radiateur à inertie)

Le radiateur à eau chaude en fonte à éléments est l’un des plus anciens des radiateurs à eau chaude. On retrouve ce type de radiateur relié à des installations de chauffage central datant d’il y a plusieurs décennies. Il est reconnaissable par ses composants égaux superposés jusqu’à l’obtention de la puissance nécessaire à produire la chaleur souhaitée. Il est souvent blanc et efficace même si sa montée en température est lente.

Ces radiateurs souvent imposants apportent une inertie très importante, c’est à dire qu’ils continuent de fournir du chauffage lorsqu’ils sont éteints. C’est un élément thermique important permettant d’économiser de l’énergie et de chauffer plus efficacement un logement. La chaleur homogène et constante fournie par un radiateur à eau chaude en fonte est très appréciable et offre un grand confort thermique même dans les pièces les moins isolées et les plus froides. La plupart des radiateurs en fonte à éléments fonctionnent selon le principe du chauffage par rayonnement.

Le radiateur à eau chaude en acier à panneaux

Remplaçant progressivement les radiateurs à eau chaude en fonte, les radiateurs en acier fournissent un chauffage très rapide. Ces radiateurs à eau chaude en acier se composent de plusieurs tôles d'acier profilées qui sont assemblées ensemble 2 à 2. Elles forment ainsi 1, 2 voire 3 panneaux creux qui composent le radiateur, panneaux qui ont vocation à être parcourus par l'eau chaude produite par le système de chauffage central. Les radiateurs à eau chaude en acier ont une inertie intéressante et chauffent plutôt vite.

Sur les radiateurs à eau chaude en acier les plus performants, les panneaux sont équipés de déflecteurs ou ailettes, ce qui renforce la diffusion de la chaleur par convection. Le rendement du radiateur passe facilement de 50 % à 70%.

Le radiateur à eau chaude en fonte d’aluminium ou radiateur alu

Le dernier matériau composant certains radiateurs à eau chaude est l’alu ou plus précisément la fonte d’aluminium. Le radiateur en alu doit cependant être réservé aux pièces les mieux isolées en raison de son inertie thermique très faible : il chauffe très rapidement mais refroidit tout aussi vite. Lors de l’utilisation de radiateur à eau chaude en alu, il est important que tous les radiateurs du logement soient également en alu, afin d’éviter les effets d'électrolyse. Notez enfin que le radiateur à eau chaude en alu est sensible à la corrosion.

Radiateur basse température ou radiateur haute température ?

L’autre grand critère de choix d’un radiateur à eau chaude, outre son matériau, se fait entre les radiateurs basse température et les radiateurs haute température.

Si le modèle de radiateur à eau chaude classique est un radiateur à haute température (de 70 à 90 °C), il en existe un autre type plus avantageux : le radiateur à basse température. Le premier est plus design et est vendu à un prix inférieur au second. Le radiateur basse température est en général plus imposant, plus économique et plus agréable mais son prix peut être très supérieur au radiateur haute température.

Le radiateur basse température (ou radiateur « chaleur douce ») permet en effet une réduction des déperditions thermiques (perte de chaleur et d’énergie) sur la globalité du circuit de chauffage central. En résumé, il chauffe autour de 50 degrés maximum, il offre un écart de température plus faible pour un rendement supérieur de 10 à 15 % à un radiateur haute température ainsi qu’un plus grand confort thermique. Mais ce n’est pas fini puisqu’il permet également une quantité moindre de poussière en mouvement. Enfin, le radiateur à eau chaude basse température conserve une réserve de puissance en cas de températures extérieures exceptionnellement basses.

Quelle disposition pour un radiateur à eau chaude ?

Vous l’avez compris, un radiateur à eau chaude peut être en fonte, en acier ou en fonte d’aluminium, design ou classique, à basse température ou à haute température. Mais ce n’est pas tout : un radiateur à eau chaude quel que soit son type (ou presque) peut aussi être vertical, horizontal, extra plat, sur-mesure ou plinthe !

Tout dépend de l’emplacement où vous souhaitez installer votre radiateur à eau chaude. Le choix est très large, alors autant optimiser l’espace et la diffusion de la chaleur grâce à une adéquation entre la disposition du radiateur et votre pièce.

Quel est le prix d’un radiateur à eau chaude ?

Un radiateur à eau chaude en fonte d’aluminium est proposé à un prix compris entre 100 et 300 euros, ce qui est similaire au prix d’un radiateur en acier bien que l’on puisse trouver certains modèles de ce dernier pour quelques dizaines d’euros seulement. Enfin, le prix d’un radiateur en fonte monte rapidement à plusieurs centaines d’euros et jusqu’à 3 000 €.

Choisir un radiateur à eau chaude dépend donc de nombreux critères : matériau (fonte, acier ou alu), basse ou haute température, disposition (vertical, horizontal, etc.). Mais son prix est également une variable de choix déterminante !