Comment choisir son radiateur électrique ?

Le radiateur électrique est parfois contesté, entre appareil faisant office de chauffage d’appoint très efficace et gouffre énergétique pesant très lourd sur la facture d’électricité. Heureusement, les radiateurs électriques ont beaucoup évolué ces dernières années. De nombreux types de radiateurs électriques existent, chacun avec sa performance, sa consommation et son efficacité. Apprenez à bien choisir votre radiateur électrique comme chauffage d’appoint ou non.

Qu’est-ce qu’un radiateur électrique ?

Les radiateurs électriques sont des appareils de chauffage autonomes fonctionnant - comme leur nom l’indique - avec l’électricité pour énergie. Ils sont souvent utilisés comme un chauffage d’appoint, venant en renfort du système de chauffage central. Un radiateur électrique est en effet très utile pour produire rapidement de la chaleur dans une pièce comme la salle de bain. Les radiateurs électriques plus perfectionnés peuvent également chauffer efficacement un salon ou une chambre.

Il y a de nombreux types de radiateurs électriques : radiateur électrique à inertie, vertical, horizontal, convecteur, connecté, en acier, en aluminium, en fonte… comment choisir, d’autant qu’on en trouve à des prix très différents ?

Auparavant, un radiateur électrique était forcément très énergivore et peu efficace, fournissait une chaleur peu agréable et un confort thermique médiocre, le tout avec une inertie très faible : une fois éteint, le radiateur n'émettait plus aucune chaleur. Ce n’était clairement pas un mode de chauffage rentable ni économique.

Depuis, les radiateurs électriques se sont beaucoup améliorés. En quelques décennies, de nombreux modèles plus économes, proposant un meilleur confort et une utilisation plus avantageuse sont apparus. Les derniers modèles de radiateurs électriques le prouvent en utilisant des technologies qui améliorent grandement leur rendement, comme c’est le cas pour le radiateur à inertie. Toutefois, les modèles de radiateurs électriques d’entrée de gamme consomment encore énormément d’énergie tout en ne produisant qu’une chaleur de mauvaise qualité. Pour le confort, la douceur et l’efficacité du chauffage, mieux vaut s’orienter vers les modèles de radiateurs électriques de milieu de gamme ou hauts de gamme.

Les fonctionnalités et spécificités des différents radiateurs électriques vont de leur inertie à un cœur de chauffe simple ou double, un affichage digital ou non, un chauffage par panneau rayonnant ou convection, etc.

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Les différents types de radiateurs électriques

Le radiateur électrique le plus classique est le convecteur électrique, qui n’est pas le chauffage le plus avantageux car son inertie est très faible. Le radiateur électrique soufflant est aussi très répandu mais il consomme énormément tout en ne chauffant qu’inconfortablement l’air d’une pièce pendant qu’il fonctionne. Plus avantageux, le radiateur électrique rayonnant ou radiant utilise à la fois la convection mais aussi le rayonnement infrarouge pour procurer une excellente chaleur et un grand confort. Parfait pour la salle de bain, le chauffage électrique de salle de bain ou radiateur sèche-serviettes électrique chauffe rapidement la petite surface de cette pièce. Puis, il y a le radiateur électrique à inertie, l’un des plus intéressants car il consomme moins que les autres radiateurs tout en chauffant mieux et plus longtemps. Et enfin, il y a le plancher chauffant électrique, qui offre un très grand confort mais une consommation élevée. Chaque radiateur électrique a donc ses avantages et ses inconvénients.

Comment choisir son radiateur électrique idéal ?

L’isolation de la pièce

La chaleur d’un radiateur électrique ne chauffe que très peu (voire pas du tout) les murs, les objets et les corps de la pièce en général. Seul l’air de la pièce est relativement chauffé. L’isolation est donc capitale, car si vous envisagez d’installer un radiateur électrique dans une pièce mal isolée, la chaleur produite s’échappera immédiatement (et votre facture s’envolera).

Le radiateur électrique étant doté d’une faible inertie, c’est l’isolation de la pièce qui déterminera en grande partie la vitesse à laquelle la chaleur emplira puis quittera la pièce une fois le radiateur éteint. Plutôt que d’opter pour un radiateur électrique très cher dans une pièce très mal isolée, mieux vaut d’abord isoler la pièce puis acheter un radiateur moins coûteux.

La vitesse à laquelle la pièce doit chauffer

Un radiateur électrique convecteur et un radiateur à panneau rayonnant procurent un confort très modéré voire mauvais. Mais ils ont l’avantage d’être peu chers (entre 30 et 300 €) et de remplir rapidement la pièce de chaleur.

Il existe une exception, c’est le radiateur électrique à double cœur : il chauffe très rapidement la pièce tout en fournissant une chaleur douce et un certain confort. Mais son prix est important : autour de 500 €.

Tout dépend donc de la nature de la pièce à chauffer : si c’est une salle de bain, inutile de conserver la chaleur pendant des heures. En revanche, le confort est important dans un salon.

Le niveau de programmabilité du radiateur électrique

Sur un grand nombre de radiateurs électriques, il est possible de programmer, de régler et d’ajuster la production de chaleur. Cela confère à ce type de chauffage un atout certain, même si cette optimisation de la consommation peine parfois à compenser leur grande consommation énergétique.

Si vous êtes souvent absent(e) par exemple, il est préférable d’optimiser la consommation d’électricité en programmant le radiateur à fonctionner peu avant votre arrivée dans la pièce. Cela évitera de se retrouver avec une pièce insuffisamment chauffée et du temps perdu inutilement pendant que le radiateur démarre.

Le niveau de technologie varie selon le modèle de radiateur électrique. Si certains peuvent être programmés à l’avance de façon rudimentaire, d’autres radiateurs électriques “smart”, équipés d’écrans proposent parfois une fonctionnalité “ecocontrol”. En général, plus le prix du radiateur est élevé, plus il est intelligent car équipé de technologie précise et performante permettant un chauffage plus avantageux.

La place dont vous disposez dans la pièce pour un radiateur électrique

Même si vous avez peu de place dans votre pièce, il est possible d’installer facilement un radiateur électrique vertical ou compact. Adaptés aux plus petites pièces, ils permettent de fournir une chaleur certes inférieure mais tout en s’adaptant aux contraintes de votre logement.

Un radiateur électrique horizontal peut prendre moins de place qu’un radiateur vertical dans certains cas. Quoi qu’il en soit, choisissez le type de radiateur qui correspond au mieux à la disposition de la pièce à chauffer.

Pour bien choisir votre radiateur électrique, adoptez une vision d’ensemble

Vous l’avez compris, ce n’est pas forcément une bonne idée d’opter pour le radiateur électrique au prix le plus bas. En plus de consommer énormément, le confort d’un radiateur électrique bas de gamme est très faible. Pour trouver un radiateur électrique économique sur le long-terme, prendre en considération son prix d’achat n’est donc pas suffisant, loin de là.

Il est important de comparer son confort à son prix et à ce niveau, le panneau rayonnant a de nombreux atouts. La régulation permise par les fonctionnalités de programmation du radiateur aide aussi beaucoup à optimiser sa consommation électrique et donc à amortir le prix d’achat.

Enfin, pour bien choisir votre radiateur électrique, prenez aussi en compte tous les éléments indiqués plus haut, comme l'espace dont vous disposez pour installer un radiateur dans la pièce et votre budget : un radiateur électrique existe à chaque prix et pour chaque besoin.

Bien choisir son radiateur électrique est essentiel pour profiter d’une chaleur adaptée et d’un bon confort tout en maîtrisant sa consommation d’énergie et le montant de sa facture. Une fois les grandes variables déterminées et vos besoins évalués, vous n’avez plus qu’à naviguer parmi les nombreux modèles de radiateurs électriques à votre disposition.