Qu’est-ce que le tarif réglementé du gaz ?

Les tarifs réglementés du gaz sont imposés à Engie par l’Etat et servent de prix de référence au marché, désormais ouvert à la concurrence depuis 2007. Alors que ces tarifs ne cessent d’augmenter, il est question de leur disparition et de plus en plus de particuliers quittent le fournisseur historique de gaz pour des offres au prix inférieur aux tarifs réglementés.

D’où provient le tarif réglementé du gaz ?

Pour comprendre les tarifs réglementés du gaz en France, il faut revenir à l’année 2007. Avant cette date, le marché du gaz français était un monopole, c’est à dire que Gaz de France était le seul fournisseur de gaz. En tant que détenteur du monopole, GDF fixait un tarif unique, appelé le tarif réglementé, auquel le gaz était vendu.

Mais les choses ont changé à l’approche de l’année 2007, essentiellement sous l’action du gouvernement français et de l’Union Européenne. Il a en premier lieu été question d’une ouverture du marché de l’énergie (et pas uniquement du gaz) à la concurrence pour les professionnels. Puis, ce sont tous les particuliers qui ont été touchés par ce changement en 2007. Engie, émanation de la fusion entre GDF et Suez, n’est donc plus le seul fournisseur de gaz : vous trouverez de nombreuses offres concurrentes proposant du gaz à prix de marché.

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, qu’importe le fournisseur que vous choisissez, le gaz reste le même. C’est toujours GRDF qui se porte gestionnaire du réseau de gaz naturel en France et qui a la tâche d’acheminer votre gaz vers votre domicile, puis de sa mise en service.

Toutefois, en dépit de l’ouverture à la concurrence, Engie reste contraint à proposer du gaz à un tarif réglementé. Ces tarifs régulés sont ainsi fixés par les pouvoirs publics : la Commission de Régulation de l'Énergie. Notez d’ailleurs que les tarifs réglementés Engie existent non seulement pour les particuliers et les professionnels, mais également pour les collectivités. Par ailleurs, il existe également des tarifs réglementés en matière d’électricité : ce n’est pas Engie, mais EDF qui en a la responsabilité.

L’évolution des tarifs réglementés du gaz

Début 2019, 40 % des français étaient encore clients chez Engie, le fournisseur historique, mais l’ouverture à la concurrence s’accélère. Les tarifs du gaz naturel sont aussi appelés tarifs de référence : c’est sur ces tarifs réglementés que tous les fournisseurs de gaz se basent pour fixer les leurs, qui sont souvent à un prix inférieur. Ils usent beaucoup de cet argument de la réduction de prix pour attirer des clients.

Une hausse des tarifs du gaz presque permanente

Jusqu’en 2016, les tarifs réglementés ont souvent évolué à la baisse. Mais depuis 2016, la situation a changé : les prix décroissants ont d’abord connu des fluctuations changeantes avant de prendre une direction bien définie : la hausse continue.

L’une des raisons pour lesquelles les consommateurs français quittent progressivement leur fournisseur de gaz historique, Engie anciennement GDF, est en effet l’augmentation constante des prix réglementés. Par exemple en 2018, vous avez sans doute constaté que les tarifs réglementés fixés pour le gaz ont vu leur prix gagner plusieurs euros chaque mois ou presque. Soumis à beaucoup d’offres commerciales à prix alléchants, les particuliers ont de plus en plus tendance à souscrire une offre fixe ou révisable à la baisse, ainsi qu’à se généralement se tourner davantage vers des fournisseurs d’énergie alternatifs proposant des offres à plus faibles coûts.

Comment quitter les tarifs réglementés du gaz ?

Comme vous l’avez compris, le marché du gaz en France est maintenant un marché concurrentiel et non plus monopolistique. Vous pouvez donc quitter Engie et les tarifs réglementés du gaz quand bon vous semble, sans aucun frais. Pour cela, c’est simple : vous n’avez qu’à souscrire un nouveau contrat chez l’un des nombreux autres fournisseurs de gaz naturel.

Notez que pour quitter les tarifs réglementés du gaz, vous pouvez tout de même rester chez Engie et opter pour une offre de marché Gaz Fixe ou Gaz Ajust.

Mais pour sélectionner la meilleure offre en fonction de vos besoins, de vos contraintes et de votre budget, n’hésitez pas à comparer toutes les offres disponibles sur le marché. Après tout, c’est là tout l’intérêt de la concurrence. Direct Energie, Total Spring, Enercoop… les fournisseurs d’offres de gaz moins chères ou plus vertes et éco-responsables ne manquent pas. Les réductions de prix en comparaison des tarifs réglementés du gaz vont de 5 à plus de 10 % selon les offres, mais pensez à bien vérifier toutes les conditions.

Vers la disparition des tarifs réglementés du gaz ?

Une suppression totale des tarifs réglementés du gaz en France est parfois évoquée. Cette disparition suscite toutefois l’inquiétude de plusieurs associations de consommateurs. En effet, sans tarifs réglementés, le marché du gaz naturel n’aurait alors plus aucun prix de référence. Il deviendrait impossible pour les fournisseurs alternatifs de mettre en avant un certain montant d’économies. La compréhension des tarifs du marché pourrait être plus compliquée pour le consommateur final, mais beaucoup d’acteurs du secteur assurent que cette déréglementation totale du marché du gaz pour les particuliers sera bénéfique pour le consommateur. Affaire à suivre…

Les tarifs réglementés sur lesquels sont basés les offres de tous les concurrents du marché augmentent en continu. Bien que vous ne soyez plus obligés de rester chez Engie, vous en subissez les conséquences. Mieux vaut donc bien choisir votre fournisseur de gaz naturel.