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Radiateur chauffage central

Le radiateur fait partie de l’équipement de base d’un système de chauffage central, c’est-à-dire d’un système basé sur une chaudière qui produit la chaleur et la répand dans l’ensemble d’une maison ou d’un bâtiment. La chaleur est ainsi diffusée dans chaque pièce par le biais de radiateurs de chauffage central, également appelés radiateurs à eau chaude. Réputé pour l’homogénéité de la chaleur diffusée dans les pièces, un radiateur à eau apporte un confort thermique agréable là où il est installé. Un radiateur de chauffage central peut recourir à divers matériaux, esthétiques et modes de fonctionnement, qui vont impacter le degré de confort, les performances du chauffage et la consommation d’énergie.

Comment fonctionne un radiateur pour chauffage central ?

Le fonctionnement d’un radiateur de chauffage central est simple : une chaudière (à gaz, bois, fuel ou électrique, ou encore une pompe à chaleur) produit de l’eau chaude à une température comprise entre 30 °C et 70 °C. Le liquide est ensuite distribué par un réseau de canalisations jusqu’aux différents radiateurs de la maison. Le radiateur est constitué d’un matériau conducteur de chaleur (fonte, acier ou fonte d’aluminium) et offre une large surface pour assurer le réchauffement des pièces. Le transfert calorifique entre la chaleur de l’eau qui circule dans le radiateur et l’air ambiant se fait de deux manières : par convection par le biais du mouvement d’eau chaude, et par rayonnement puisque la surface du radiateur, une fois réchauffée, chauffe elle-aussi la pièce. Ainsi le radiateur à eau chaude assure une diffusion de la chaleur douce et homogène et un confort très agréable.

Comment choisir son radiateur pour chauffage central ?

Dans une maison équipée d’un chauffage central, c’est notamment la performance des radiateurs choisis qui va déterminer le confort et la consommation d’énergie. Aussi il est important de choisir avec soin le radiateur pour chauffage central adapté à vos besoins.
  • Quelle puissance ?
La puissance d’un radiateur est généralement exprimée en watts. Pour choisir la puissance de vos radiateurs, vous devez tenir compte de la surface à chauffer mais aussi de la hauteur de la pièce et de la qualité de l’isolation dans la maison. Vous pouvez également disposer plusieurs radiateurs dans les pièces pour atteindre la puissance de chauffe désirée.
  • Quel matériau pour mon radiateur de chauffage central ?
Les radiateurs à eau sont disponibles en différents matériaux : la fonte, la fonte d’aluminium et l’acier. Chacun présente un niveau de performance différent, des avantages et des inconvénients.


  • Radiateur à eau en fonte : La fonte possède une inertie élevée. Cela signifie qu’un radiateur en fonte va stocker et restituer la chaleur longtemps, même après que le chauffage a été éteint. Il est donc particulièrement adapté pour maintenir une température agréable dans les pièces mal isolées qui ont tendance à se refroidir vite. Autre avantage, les radiateurs en fonte durent très longtemps. Néanmoins ils présentent également quelques inconvénients : ils sont lourds et volumineux, leur prix est élevé et ils sont longs à chauffer.


  • Radiateur à eau en acier : Ce type de radiateur a une inertie inférieure à celle des radiateurs en fonte. Un radiateur en acier est donc plus rapide à chauffer, mais sa température redescend aussi rapidement. L’acier est donc une solution à privilégier pour un chauffage d’appoint dans une pièce peu utilisée, ou dans des pièces bien isolées d’où la chaleur s’échappera moins vite. Néanmoins un radiateur à eau en acier présente aussi des avantages : léger et peu encombrant, il est plus facile à installer et disponible dans une grande variété de modèles (taille, design etc.) Le prix d’un radiateur en acier est aussi nettement plus bas que celui d’un radiateur en fonte.


  • Radiateur à eau en fonte d’aluminium : Ce type de produit est un bon compromis entre un radiateur pour chauffage central en fonte et un modèle en acier. La fonte d’aluminium possède en effet une bonne inertie et garde la chaleur assez longtemps, tout en étant un matériau plus léger que la fonte classique. Tout comme un radiateur en acier, la température augmente rapidement lors de l’allumage, et le prix reste plus abordable que pour un radiateur en fonte. Seul inconvénient majeur, il existe un risque de corrosion et un entretien régulier est nécessaire pour l’éviter.



    A vous de choisir entre ces différents radiateurs en fonction de votre budget, de l’isolation de vos pièces et des performances désirées. Sachez néanmoins qu’il est préférable d’utiliser le même type de radiateurs dans toute la maison.


  • Quel design pour mon radiateur de chauffage central ?
On trouve des radiateurs à eau dans diverses formes et design, afin de les intégrer au mieux au style de vos pièces. Ainsi vous pouvez camoufler votre radiateur pour qu’il passe inaperçu, ou au contraire le mettre au valeur grâce à un design étudié. Longtemps les radiateurs n’ont eu qu’un but fonctionnel et l’on s’intéressait peu à leur design. Aujourd’hui, les fabricants rivalisent d’inventivité pour proposer des produits toujours plus attractifs du point de vue du design. Parmi les formes courantes, on trouve des radiateurs à eau horizontaux ou verticaux mais aussi des radiateurs extra-plats plus discrets. Les radiateurs plinthes occupent un espace réduit et peuvent se glisser sous une fenêtre sans problème. Que vous cherchiez un radiateur à eau en fonte, en acier ou en fonte d'aluminium, la variété des produits proposés dans chaque gamme vous permettra de trouver le type de radiateur qui s’insère sans fausses notes dans votre maison. On trouve aujourd’hui des radiateurs de couleur, des modèles carrés pour équiper les petites pièces comme la salle de bain, des radiateurs à façade plate ou à façade rainurée, et il est même possible de créer un produit sur mesure pour s’adapter aux contraintes de votre pièce (sous-pente, obstacle etc.) Pour plus de praticité encore, pourquoi ne pas opter dans une salle de bain pour un modèle de radiateur sur lequel faire sécher votre serviette ? Ces radiateurs sèche serviettes, souvent verticaux et d’un encombrement réduit, dont dotés d’accessoires ou de barres horizontales sur lesquelles disposer vos serviettes de bain. Ainsi vous disposez de serviettes tièdes au sortir du bain et de la douche, et votre linge de bain sèche plus rapidement.
  • Quel mode de fonctionnement ?
Il existe deux familles de radiateurs à eau chaude pour chauffage central : d’un côté une gamme de radiateurs classiques dits à haute température qui chauffent l’eau à une température de 70 à 90°C, de l’autre une gamme de radiateurs basse température qui chauffent l’eau à une température de 45 à 50°C. Si un radiateur haute température a un prix plus abordable, un radiateur à basse température utilise moins d’énergie. Plus économe, disponible en fonte, en acier ou en fonte d'aluminium et compatible avec une chaudière basse température à condensation ou une pompe à chaleur basse température, un radiateur basse température présente beaucoup d’avantages. Néanmoins son prix est plus élevé qu’un radiateur classique et un modèle basse température a souvent des dimensions majeures et un design plus massif. Découvrez nos produits

L’installation d’un radiateur pour chauffage central

Un radiateur à eau chaude fonctionne avec un chauffage central. Il doit donc être raccordé à un circuit hydraulique pour que l’eau circule entre l’installation de chauffage central et les radiateurs dans chaque pièce. Si votre maison était déjà précédemment équipée de radiateurs de ce type, l’installation est simple. Si au contraire vous remplacez un système de chauffage d’un autre type et qu’il n’y a pas de canalisations prévues, l’installation de vos radiateurs va demander quelques travaux. Dans une maison neuve, l’installation d’un système de chauffage central avec radiateurs ne posera pas de problèmes particuliers. Concernant la position de vos radiateurs, il faut respecter quelques règles. L’efficacité de votre système de chauffage en dépend, ne la négligez pas au profit de l’aspect décoratif de votre intérieur.
  • Un radiateur s’installe de préférence sous une fenêtre et dans tous les cas sur un mur donnant sur l’extérieur afin de tempérer le froid qui en provient.
  • Ne posez pas d’objets volumineux ou de meubles devant un radiateur. Cela nuirait à la bonne diffusion de la température par rayonnement.
  • Laissez un espace autour de votre radiateur : 15 cm de chaque côté, 10 à 15 cm entre le radiateur et le sol, et 50 cm au-dessus sont nécessaire pour chauffer l’espace efficacement.
  • Dans une grande pièce, préférez deux radiateurs de taille moyenne à un seul radiateur, même puissant. Cela permettra une meilleure répartition de la chaleur dans la pièce. Idéalement, placez-les face à face.
  • Dans une chambre, évitez la proximité du lit. Une source de chaleur trop proche nuit en effet au sommeil.
  • Dans un couloir, posez le radiateur à l’endroit le plus large, là il généra le moins le passage.
  • Dans la salle de bain, un seul radiateur compact peut suffire à chauffer la pièce. Un modèle sèche serviettes est parfait et permet de gagner de la place.

Comment faire des économies d’énergie avec mon radiateur pour chauffage central ?

Pour économiser de l’énergie tout en bénéficiant d’un confort thermique optimal, il est important d’opter pour un modèle portant la norme NF qui garantit la conformité des appareils et l’exactitude des performances annoncées. Pour un fonctionnement optimal de votre radiateur à eau, pensez à purger l’installation chaque année. Cela va éliminer l’air présent dans les tuyaux et favoriser la bonne circulation de l’eau dans le radiateur. Pour économiser l’énergie et réduire le prix de votre facture, vous pouvez opter pour un radiateur basse température qui sollicite moins la chaudière. Vous pouvez également équiper votre radiateur à eau chaude de robinets ou têtes thermostatiques pour réguler la température dans la pièce, et donc votre consommation d’énergie. Cela permet de moduler la température en fonction de l’occupation du logement, et de chauffer moins pendant votre absence tout en bénéficiant d’un confort optimal quand vous êtes présent. Les têtes thermostatiques connectées vous permettent même de réguler la température à distance. Ainsi vous ne chauffez la maison que lorsque c’est nécessaire et vous économiser de l’énergie sans y penser.

Le prix d’un radiateur pour chauffage central

Le prix d’un radiateur de chauffage central varie selon la gamme choisie : en fonte, en acier ou en fonte d'aluminium. La première option est plus chère mais plus durable qu’un radiateur en acier notamment. Les prix vont en général de 50 à 1000 euros selon la puissance du radiateur et son design. Les produits au design le plus original sont plus chers, surtout si le fabricant a fait appel à un designer renommé. Les radiateurs basse température ont un prix élevé, mais permettent d’amortir l’achat en réalisant des économies d’énergie. Ne négligez pas les coûts d’installation dans le cas d‘une rénovation du système complet, ni le prix de la consommation d’énergie qui va aussi dépendre du modèle de radiateur choisi.

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