Visión nocturna

A diferencia de algunos animales nictálopes como las lechuzas y los gatos, que ven perfectamente en la oscuridad, los humanos necesitan luz para distinguir lo que les rodea. Aunque las variaciones en la pupila permiten adaptar la visión a la luz ambiental, el ojo humano no tiene visión nocturna y, por tanto, apenas puede discernir nada en la oscuridad o durante la noche.
Para paliar esta desventaja, afortunadamente existen dispositivos, instrumentos ópticos o accesorios de captura de imágenes que permiten ver en la oscuridad. Estos dispositivos reciben el nombre de visión escotópica o visión nocturna y son muy útiles, especialmente en el exterior durante la noche. También pueden tener otras funciones como la ampliación (zoom) o la grabación.

¿Para qué se utilizan los dispositivos de visión nocturna?

Los dispositivos de visión nocturna permiten ver de noche o en ausencia de luz suficiente. Por tanto, son ampliamente utilizados por los profesionales que tienen que trabajar de noche: personal de seguridad, guardias de caza, guardias fronterizos, personal de navegación marítima, etc. Estos dispositivos también son muy útiles en el ámbito militar. De hecho, los primeros productos de visión nocturna se desarrollaron en el ámbito militar y es aquí donde encontramos los dispositivos más eficientes.
Sin embargo, no solo los profesionales utilizan los instrumentos de visión nocturna en ausencia de luz diurna. Cualquier persona que deba realizar una actividad, práctica o de ocio en la naturaleza, por la noche o en la oscuridad, es probable que utilice un dispositivo de visión nocturna. Esto es particularmente aplicable a campistas, excursionistas, naturalistas así como para los pescadores, cazadores… Los espeleólogos también pueden necesitar prismáticos de visión nocturna para explorar cuevas, así como las personas que practican la navegación.
Los dispositivos con funciones de captura de imágenes de visión nocturna también son muy útiles, ya sea para observar la naturaleza o los animales en la oscuridad o para capturar imágenes utilizando una cámara infrarroja para la videovigilancia de seguridad.

¿Cómo funcionan los dispositivos de visión nocturna?

La mayoría de los dispositivos de visión nocturna son en realidad amplificadores de luz. Necesitan un poco de luz, ya sea de la luna o de las estrellas, para obtener una imagen correcta. Se denominan amplificadores de luz residual (ALR). Sus sensores ópticos fotosensibles acentúan la reflexión de la luz para una visión lo más cercana posible a la que se tiene a plena luz del día. Otros dispositivos utilizan un haz infrarrojo que proporciona iluminación adicional cuando la luminosidad es demasiado baja. En el primer caso se habla de tecnología pasiva y en el segundo caso de tecnología activa. Algunos productos combinan ambas tecnologías para un mejor rendimiento.
Sin embargo, el término infrarrojo puede ser confuso; cuando hablamos de visión nocturna como aquí, estamos hablando de iluminación infrarroja auxiliar y no de cámaras infrarrojas, que captan la radiación térmica y, por tanto, el calor de los cuerpos en ausencia de luz. Estos modelos son muy específicos, los utiliza el ejército o, por ejemplo, se usan para encontrar víctimas durante desastres naturales.
Algunos productos utilizan tecnología de visión nocturna digital. Esto significa que en lugar de utilizar un tubo amplificador de luz, utilizan un sensor CCD o CMOS sensible a los infrarrojos. La imagen se procesa digitalmente y se puede guardar. Esta es la tecnología que utilizan principalmente las cámaras de vigilancia. Descubre todos nuestros productos

Tipos de dispositivos de visión nocturna

Hay muchos productos de visión nocturna en el mercado: prismáticos, catalejos y dispositivos de vigilancia de muchas marcas y a todos los precios. Elija el producto adecuado para usted en función de la naturaleza de sus necesidades, de la frecuencia de uso y del rendimiento requerido.
* ¿Dispositivo monocular o binocular?
Entre los modelos existentes puede elegir entre un dispositivo monocular (también denominado catalejo) o un dispositivo binocular, es decir, prismáticos. Los prismáticos ofrecen mayor comodidad de uso y menos fatiga ocular. Sin embargo, su precio es bastante alto y la readaptación a la oscuridad ambiental después del uso causa algunos instantes de ceguera. Un dispositivo monocular como un catalejo no tiene esta desventaja: como solo se utiliza un ojo, es más fácil recuperar la visión normal después de su uso, lo cual es menos discapacitante. El precio es también un argumento a favor de un visor monocular: el dispositivo tiene un precio más asequible en comparación con el precio de los prismáticos. Un catalejo también es menos voluminoso, más práctico y ligero, lo que facilita el transporte del aparato y la observación.
* Elección de la generación del dispositivo
Los instrumentos se clasifican generalmente según su generación. Así pues, podemos distinguir:
- Monoculares y binoculares de primera generación: detectan y amplifican la luz residual mediante tubos amplificadores (tecnología pasiva). Su precio es asequible y su rendimiento es correcto para uso amateur que no requiere un gran alcance.
- Productos de segunda generación: mejorados por la presencia de un fotocátodo y microtubos de vidrio que amplifican exponencialmente la luminosidad, su alcance es mayor y su rendimiento mejor incluso con una luminosidad inicial muy baja. Sin embargo, el precio de estos prismáticos de segunda generación es más alto que el de los de primera generación.
- Instrumentos de tercera y cuarta generación: estos prismáticos ofrecen un rendimiento aún mejor gracias a un filtro químico que ilumina la oscuridad y a tubos amplificadores aún más sensibles a los infrarrojos. Con estos dispositivos, la amplificación de la luz puede llegar a X50.000. Se trata de prismáticos y catalejos muy específicos, su precio es muy elevado y su utilización está reservada para uso profesional o militar.

Dispositivos de vigilancia con visión nocturna

Además de prismáticos y catalejos también hay productos de visión nocturna dedicados a la seguridad y la vigilancia. Este es el caso de las cámaras de videovigilancia de gama alta para uso en interiores o exteriores. Para garantizar la seguridad de los locales equipados deben proporcionar y/o grabar una imagen nítida y de alta calidad incluso en condiciones de poca luz. Por tanto, un buen sistema de videovigilancia debe estar equipado con un sistema de visión nocturna por infrarrojos que permita la observación y la filmación discreta independientemente de la hora del día o de las condiciones meteorológicas. Los modelos de buena calidad también suelen estar equipados con un foco para iluminar completamente la escena si es necesario.
Para elegir correctamente su sistema de vigilancia nocturna debe tener en cuenta varios factores: la posibilidad de ampliación (presencia de un zoom), el alcance que debe tener la cámara para obtener una imagen clara y, por tanto, la calidad de la iluminación infrarroja. Por último, elegir un producto entre una gama de precios que correspondan al uso deseado (nivel de inseguridad, valor de los bienes que deben protegerse, etc.).
Finalmente, otros accesorios pueden requerir un funcionamiento nocturno, como un intercomunicador de calle, para identificar a los visitantes que entran cuando hay poca o ninguna luz.

Visión nocturna y legislación

¿Está a punto de adquirir un equipo de visión nocturna y se pregunta sobre la legalidad de tales instrumentos? No se preocupe, estos accesorios (monoculares y binoculares) están a la venta sin limitación de edad o de uso. La única restricción es el uso de un dispositivo manos libres asociado con armas de fuego, por ejemplo para la caza. El Real Decreto 679/2014, de 1 de agosto, somete a control y autorización previa la exportación/expedición y la importación/introducción de entre otros, de los visores y miras para armas de fuego de uso civil, telescópicos (superiores a 9 aumentos) o de intensificación de luz o imagen (excepto los de 1ª generación), y los de formación de imagen de infrarrojos o térmica.
En cuanto a las cámaras de vigilancia, el rendimiento en la oscuridad no cambia el marco legal para el uso de la videovigilancia. Las reglas establecidas por la Ley Protección de Datos Personales y garantía de los derechos digitales (LOPD) siguen siendo aplicables día y noche.

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