Sensor de humo

Un sensor de humo es un componente que va incorporado en los detectores de humo. Un detector, también denominado detector óptico de humos autónomo con alarma o DOA, está diseñado para detectar la presencia de humo en una vivienda y para alertar a los ocupantes cuando se inicia un incendio. Por tanto, un detector de humo con alarma incluye no solo un sensor de humo, sino también una alarma acústica de alto volumen (85 decibelios de media) para dar la alarma en el hogar. La notificación temprana de incendios mediante la detección de los humos de combustión permite a los residentes abandonar la vivienda y avisar enseguida a los bomberos. Así pues, lejos de ser un accesorio, la instalación de un detector de humo salva vidas.

¿Cómo funciona un sensor de humo?

En un detector de humo, el sensor es el que permite la detección de humos sospechosos. Existen los detectores de humo con cámara de iones, pero no están permitidos en las viviendas debido a la presencia de un componente radiactivo. Los únicos detectores de humo actualmente permitidos en una vivienda son los detectores ópticos (también denominados detectores de humo fotoeléctricos).
  • ¿Cómo funciona la detección óptica?
Un detector de humo óptico funciona gracias a un sensor fotoeléctrico que mide las variaciones de una señal de luz enviada por un diodo electroluminiscente. En circunstancias normales y en ausencia de humo, la señal es continua y normal. Pero cuando la señal de luz se bloquea por la presencia de humos, el sensor óptico percibe una perturbación y se activa la alarma sonora.

Dependiendo del producto utilizado, el procedimiento de detección óptica puede variar, pero siempre se trata de detectar variaciones en una señal luminosa emitida por un diodo. Un detector óptico lineal detectará cualquier cambio en la intensidad de la luz entre el diodo y el sensor fotoeléctrico. Otros detectores utilizan el procedimiento inverso: la señal de luz se dirige al lado de la fotocélula, y cuando esta señal se dispersa por el humo, el sensor óptico percibe la luz y se activa la alarma.
  • Alimentación del detector de humo
El detector de humo puede funcionar conectado a la red eléctrica de la vivienda. Pero la mayoría de los dispositivos de detección de humo son inalámbricos, funcionan con pilas. Algunos detectores llevan pilas alcalinas y otros incluyen una pila de litio. Una pila alcalina se debe cambiar de promedio cada año y una alerta acústica indica que se está agotando la pila. Las pilas de litio tienen la ventaja de durar 10 años y, por tanto, requieren menos atención. Sin embargo, este tipo de pila no se puede cambiar, por lo que la duración de la pila marca también la vida útil del detector en el que va instalada. Cuando la pila deja de funcionar, se debe sustituir el detector.

La elección de las pilas tiene su importancia porque afecta al precio del detector de incendios. Un producto con pila de litio es más caro que un aparato con pilas alcalinas, pero es más seguro (no existe el riesgo de que el detector falle porque se ha agotado la pila) y puede resultar menos costoso a largo plazo si se tiene en cuenta el precio de las pilas de repuesto a lo largo de su vida útil.

También hay que tener en cuenta que todos los detectores de humo están diseñados para permanecer en funcionamiento: el detector le avisará cuando se esté agotando la pila y los productos conectados por cable tienen una pila de reserva en caso de que se produzca un corte de corriente. Descubre todos nuestros productos

Razones para instalar un detector de humo en casa

Un detector de humo es un producto esencial para aumentar la seguridad de su hogar contra los incendios.
  • Detectores de humo obligatorios en Francia
Desde febrero de 2015 en Francia es obligatorio equipar todas las viviendas habitadas con al menos un DOA (detector óptico de humos autónomo con alarma). Esta ley, aprobada en marzo de 2010, se aplica a todas las viviendas domésticas: casa, apartamento, piso amueblado, alquiler de temporada… Su objetivo es detectar los brotes de incendios en una vivienda lo antes posible con el fin de avisar a los ocupantes rápidamente. Esta ley exige que el detector de humo lleve el marcado CE y cumpla la norma europea EN 14 604.

Todos los propietarios deben equipar sus viviendas con un detector de humo. Si el apartamento es alquilado, el inquilino y el propietario deben comprobar conjuntamente la conformidad y el buen funcionamiento del detector en el momento del hacer el inventario. Después, es responsabilidad del arrendatario mantener el dispositivo, comprobar su funcionamiento regularmente y cambiar las pilas.
  • Riesgo de incendio en la vivienda
El riesgo de incendio en una vivienda es mayor de lo que pensamos. Cada año en España se registran no menos de 125 000 intervenciones de bomberos y casi 120 muertes. Sin embargo, en Francia, desde que la ley hizo obligatoria la instalación de un detector de humo en cada casa, el número de incendios en los hogares ha disminuido en un 4 %, y el balance de víctimas es menor. En los países donde esta ley lleva más tiempo en vigor ha habido incluso una reducción del 50 % en el número de muertes relacionadas con incendios.

Porque a menudo, cuando se inicia un incendio, es necesario reaccionar muy rápidamente. El fuego avanza rápidamente y los humos tóxicos saturan gradualmente el aire y causan asfixia. Por tanto, la detección temprana del humo es esencial para dar tiempo a los ocupantes a salir de casa y avisar a los servicios de emergencia.
  • Un DOA para ser avisado día y noche
El volumen de la alarma es también un factor determinante en la eficacia de un detector de humo. De hecho, la mayoría de los incendios mortales se producen por la noche, cuando los ocupantes de la casa están dormidos. Por esta razón, la alarma acústica del detector debe tener una potencia de al menos 85 decibelios para que sea escuchada por las personas que duermen y para dar la alerta con suficiente antelación.

Pensamos, erróneamente, que el humo, el olor, el calor o el sonido del fuego son suficientes para despertar a una persona que duerme, pero no es así. Un incendio libera humos altamente tóxicos que son peligrosos mucho antes de que los efectos de la combustión (calor, ruido) lleguen a las personas que duermen. Con un detector de humo equipado con una alarma, aumentan las posibilidades de ser avisado a tiempo y de poder salir de la casa.

Instalación de un detector óptico de humos autónomo

La instalación de un detector óptico de humos autónomo no requiere ninguna habilidad especial y se hace muy rápidamente. Sin embargo, es importante elegir la ubicación correcta del dispositivo contra incendios para asegurar su correcto funcionamiento, tanto desde el punto de vista de la detección de humo como para que la alarma se oiga perfectamente en la vivienda.
  • Instalación del detector de humo
Para instalar el detector óptico de humos autónomo con alarma en el lugar correcto de la casa, elija una zona central, como un pasillo que comunique con las habitaciones principales. El detector debe colocarse lo suficientemente cerca de la habitación principal para que la alarma pueda oírse por la noche en caso de incendio. Evite la proximidad de la cocina, el baño o el cuarto de la colada donde el humo y los vapores pueden causar falsas alarmas.

La posición del detector de humo también es crucial para garantizar la seguridad del hogar. Lo ideal es montar la unidad en el techo (el humo tiende a subir debido al calor), al menos a 60 cm de las paredes. Si no es posible montar el detector de humo en el techo, elija una pared y coloque el producto a una altura cercana al techo.

Este paso de la instalación es esencial. Tómese el tiempo necesario para determinar la posición de su detector de humo. De ello depende la seguridad de los ocupantes de la vivienda en caso de incendio. Si se coloca en el lugar equivocado, el detector puede percibir el humo demasiado tarde y, en consecuencia, no avisarle a tiempo para que pueda salir de casa o avisar a los bomberos.

Si su casa es grande o tiene más de una planta, no dude en instalar varios detectores de humo en diferentes lugares estratégicos de la casa y al menos uno en cada planta. También puede instalar un detector de humo en el garaje o en el sótano para que le avisen si se produce un incendio en estas zonas anexas.
  • Elección del detector de humo autónomo con alarma adecuado
Para empezar, debe cumplir la ley y elegir un detector de humo con el marcado CE que cumpla la norma europea EN 14604. A continuación, preste atención a las opciones de los productos existentes: una pantalla contra insectos puede ser útil para evitar alertas no deseadas, o un botón de prueba le permitirá comprobar regularmente el funcionamiento del detector de humo. Algunos detectores también tienen un detector de monóxido de carbono, un gas inodoro y muy peligroso que puede ser liberado en la vivienda por una caldera o calentador en mal estado. Esta es una opción interesante para su seguridad, pero es difícil encontrar una posición en la casa que se adapte perfectamente a ambos detectores para un funcionamiento óptimo.

Entre los productos de seguridad más eficientes en materia de seguridad se encuentran los detectores de humo inteligentes. Un detector inteligente tiene un funcionamiento básico similar al de un detector de humo convencional: cuando un sensor detecta la presencia de humo en la vivienda, se activa una alarma acústica para avisar a los ocupantes. Además, el detector de humo inteligente le avisa directamente en su smartphone (y también notifica a otros miembros de la familia que tenga asociados con el detector de humo a través de la aplicación de gestión). De esta forma, recibirá el aviso incluso cuando no se encuentre en la vivienda y podrá avisar a los servicios de emergencia desde el trabajo o desde su lugar de vacaciones.

El detector de humo inteligente Netatmo también ofrece otras características muy útiles, como la prueba automática de funcionamiento, que comprueba regularmente el correcto funcionamiento del detector de humo, y la alerta de fin de vida útil, que le avisa cuando es necesario sustituir el detector inteligente.

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