Micrófono

Un micrófono es un dispositivo que transforma las ondas sonoras en una señal eléctrica. A través de una membrana, el micrófono capta las vibraciones acústicas y convierte su presión en una señal. Los micrófonos, utilizados para amplificar un sonido (voz, instrumentos o varias emisiones acústicas), emitirlo o grabarlo, tienen múltiples aplicaciones. A continuación se presenta un resumen de los diferentes usos, tipos de micrófonos y accesorios específicos para comprender mejor la variedad de modelos existentes en el mercado y elegir el micrófono más adecuado.

¿Para qué sirve un micrófono?

Los usos de un micrófono pueden ser variados. Generalmente, un micrófono se utiliza para grabar un sonido o para reproducirlo, transmitirlo o amplificar su volumen usando altavoces. Las aplicaciones prácticas son muy diversas en campos tan variados como las telecomunicaciones, los medios de comunicación y las medidas medioambientales.
  • Telecomunicaciones Un micrófono es esencial para captar y transmitir las voces de los distintos interlocutores. Todos los teléfonos, smartphones y sistemas de intercomunicación están equipados con un micrófono. En el caso de conversaciones en línea, el micrófono integrado del ordenador, tableta o smartphone se utiliza como receptor de audio.
  • Sistema de sonido y difusión del sonido Durante una conferencia, presentación, concierto o actividad, el micrófono recogerá la voz de los oradores o el sonido de los instrumentos para amplificar su volumen o transmitirlos a mayor escala.
    * Grabación Los micrófonos también permiten capturar y almacenar cualquier emisión acústica a través de una grabadora. Ya sea para grabar un disco o un programa de radio, crear un archivo de audio o incorporar sonido a un vídeo, un micrófono es esencial para capturar y fijar los sonidos. Cuando se graba vídeo, el micrófono puede ser externo o puede ir integrado en la cámara.
  • Medición acústica Los micrófonos se utilizan, por ejemplo, para determinar el nivel de contaminación acústica en la ciudad o para evaluar el nivel de protección auditiva requerido en una industria en función de la contaminación acústica medida.
  • Aplicaciones militares Algunos micrófonos específicos denominados hidrófonos captan sonidos en el agua, especialmente para detectar la presencia de submarinos.
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Tipos de micrófonos y accesorios para micros

Para cada aplicación hay un tipo diferente de micrófono: micros para voz, para instrumentos musicales, micros para cámaras, ordenadores o smartphones, micrófonos de estudio, micrófonos inalámbricos, micrófonos para puertos USB, auriculares Bluetooth o micrófonos de solapa o de corbata para un uso discreto… Hay micrófonos de mano, de pie o de pértiga y una amplia gama de accesorios que se adaptan de la mejor manera posible al uso y a la calidad de sonido deseados.
Los accesorios más comunes de los micrófonos incluyen los diversos soportes (pies, pértigas telescópicas, abrazaderas, suspensiones elásticas, etc.), cables de alimentación y de conexión así como adaptadores. Muchos accesorios también tienen como objetivo mejorar la calidad del sonido. Este es el caso de las copas de espuma o de pelo sintético que reducen el ruido del viento durante las grabaciones de sonido al aire libre, los filtros anti-pop que reducen el ruido de la boca durante las grabaciones de voz y los filtros de reflexión que mejoran la acústica.

Elección del micrófono adecuado

Cada tipo de micrófono se corresponde con un uso específico. El micrófono dinámico es sin duda el más común: asequible y versátil, puede soportar altas presiones acústicas y es ideal para grabaciones en escenarios y de cerca. Un micrófono estático de condensador es más adecuado para grabación remota o de estudio, para voz y para instrumentos acústicos. Sin embargo, requiere una fuente de energía externa y es más frágil. Por su parte, los modelos Electret tienen la ventaja de poder miniaturizarlos.
Para definir el tipo de micrófono que mejor se adapta a sus necesidades, es preciso definir las condiciones de uso (interior o exterior, distancia de la fuente de sonido, tipo de sonido, etc.) y estudiar los diferentes criterios del producto.
  • Sensibilidad La sensibilidad de un micrófono se expresa en milivoltios por Pascal (mV/Pa) o decibelios-Voltios (dBV). Corresponde a la tensión de salida en función de la presión sonora. Cuanto más alta sea esta sensibilidad, mejor se captará el sonido.
  • Directividad Define el área de captura de sonido. Un micrófono omnidireccional puede captar los sonidos ambientales de manera uniforme a 360°, mientras que un micrófono cardioide o unidireccional solo capta los sonidos hacia delante en un ángulo de 130° aproximadamente. El micrófono cardioide es el más adecuado para la grabación de voz y también es el tipo más común. También existe un tipo de micrófono denominado «de cañón» o «ultracardioide» que capta el audio a larga distancia y micrófonos bidireccionales para la grabación de sonido estéreo, por ejemplo en entrevistas. Cuando hablamos de un micrófono supercardioide o hipercardioide, nos referimos a un producto con una sensibilidad acústica más estrecha, generalmente con un ángulo no superior a 115°.
  • Respiración o ruido propio Es el ruido generado por el propio micrófono. Cuanto más bajo sea, mejor será la calidad del audio.
  • Nivel máximo de presión Es el nivel de presión sonora por encima del cual se observa el fenómeno de saturación de la membrana.
  • Curva de respuesta Mide la sensibilidad del micrófono a diferentes frecuencias.
  • Conectividad y alimentación Dependiendo del producto elegido, los micrófonos se pueden conectar en XLR, jack o a través de un puerto USB. De manera similar, algunos micrófonos requieren alimentación con pilas o la llamada alimentación fantasma. Elija el cableado y la alimentación compatibles con el sistema de grabación utilizado.
  • Otros criterios de selección El peso y el tamaño del micrófono también pueden ser importantes, especialmente si tiene que ser transportado con frecuencia. Asimismo, se debe tener en cuenta su robustez; para un uso en exteriores, se debe preferir un modelo sólido resistente a la humedad y a las variaciones de presión. Por último, hay micrófonos de todos los precios; adapte su elección en función de la frecuencia de uso y del nivel de calidad deseado.

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