Jardinería

Jardinería es un término genérico que abarca todas las actividades relacionadas con el trabajo de la tierra, la plantación y el mantenimiento de las plantas. Un jardín puede ser ornamental (jardín francés, jardín japonés, etc.) o puede tener una finalidad nutricional, en cuyo caso sería un huerto.

¿Qué diferencia hay entre jardinería y agricultura?

Aunque el cultivo de plantas es común a ambas actividades, la jardinería y la agricultura difieren en muchos aspectos.
Bajo el término agricultura se agrupan varias actividades de cultivo: floricultura (cultivo de flores), horticultura (cultivo de frutas y hortalizas) o arboricultura (cultivo de árboles). Todas ellas son actividades profesionales y persiguen un objetivo de rentabilidad. Las plantas producidas, la mayoría de las veces a gran escala, están destinadas a la venta. Esto implica el uso de técnicas y herramientas específicas: selección de semillas, uso de maquinaria agrícola, riego automatizado, fertilización de suelos, tratamientos de cultivos y cosechas…

Por su parte, el jardinero rara vez persigue un propósito comercial o lucrativo. Cuando hablamos de jardinería, normalmente nos referimos a una actividad de ocio, o a lo sumo a la autosuficiencia alimentaria, practicada por jardineros aficionados en un jardín individual y familiar. Las técnicas y herramientas utilizadas también son distintas. El jardinero tiende generalmente hacia la economía de medios aprovechando los recursos de su entorno y utiliza herramientas sencillas, la mayoría de las veces manuales (azada, pala, rastrillo, carretilla, etc.).

La jardinería, una actividad de moda

Muchos españoles valoran su jardín no solo como un espacio de ocio, sino también como un espacio natural para acondicionar y cultivar. Lejos de estar reservada al campo, la jardinería se practica incluso en las ciudades, en auténticos jardines para los jardineros más afortunados o en minihuertos en balcones o ventanas para los demás. El Panel del Mercado de la Jardinería1 revela que el 55 % de los hogares españoles –alrededor de nueve millones– son consumidores habituales de productos de jardinería, en un mercado donde el 80 % de las viviendas cuenta con una terraza o un jardín. El mercado de las plantas, herramientas y artículos de jardinería está floreciendo, uno de cada tres hogares ha declarado haber gastado más en este sector que en años anteriores. El estudio, realizado en 2009, revela que los hogares españoles gastaron 1217 millones de euros en jardinería.

El interés por la jardinería, una actividad que durante mucho tiempo ha sido sinónimo de jubilación o de un hogar de bajos ingresos, es, por lo tanto, más universal de lo que pensamos. Ya sea para embellecer el entorno de casa, disfrutar del contacto con la naturaleza o relajarse, el jardín es un placer indiscutible, a veces incluso independiente de su productividad.

Los gestos esenciales de la jardinería

Ya sea para crear o mantener un jardín, el jardinero debe adquirir ciertos conocimientos técnicos. Porque cultivar flores y verduras no siempre es tan sencillo como parece. Por tanto, los jardineros deben conocer las acciones y prácticas correctas para su huerto. Incluso un simple césped requiere mantenimiento y es una tarea a largo plazo mantener un espacio verde, por modesto que sea.

Las diferentes técnicas que hay que utilizar están estrechamente ligadas a la fase de crecimiento de la planta. De esta manera podemos distinguir diferentes fases en la actividad del jardinero:
  • Preparación
El primer paso es preparar el suelo (cavar, rastrillar, compostar, abono, fertilizante, etc.) y las futuras plantas (selección de semillas, corte, siembra, marcotting, preparación de injertos, etc.).
  • Plantación
Es el momento de sembrar, trasplantar, replantar…
  • Mantenimiento regular
Para un crecimiento regular y prolífico de las plantas es necesario un mantenimiento regular del jardín. El riego es un paso esencial cuando el suelo se seca y las precipitaciones son insuficientes para proporcionar a las plantas el agua necesaria. Algunas especies pueden sobrevivir mucho tiempo sin agua, pero la mayoría de las flores y verduras necesitan un suministro regular de agua de cualquier tipo (a través de un rociador, riego mecánico, riego por goteo o suministro manual de un jardinero con una manguera de jardín o una regadera).

Otras acciones esenciales en el mantenimiento de un jardín incluyen el deshierbe, que elimina del suelo las plantas no deseadas, el laboreo necesario para ciertos tipos de plantas (como las patatas o las judías verdes), o el acolchado para limitar la evaporación del agua y preservar la vida y los nutrientes en el suelo.
  • Cuidados
Finalmente, el mantenimiento regular del jardín implica el cuidado de las plantas y el control de plagas y enfermedades. La mayoría de las veces, la naturaleza proporciona a las plantas los medios para defenderse de las agresiones externas, pero a veces es necesario actuar para preservar las plantas. Un ejemplo común para cualquier jardinero es el tratamiento contra las plagas: pulgones, cochinillas, babosas, que deben se realizarse regularmente para mantener las plantas sanas. Descubre todos nuestros productos

Herramientas necesarias para la jardinería

El mantenimiento de un jardín requiere un mínimo de herramientas. Tanto si decide plantar flores, un simple césped o un huerto, necesitará estar equipado en consecuencia. Las herramientas básicas incluyen un rastrillo, horca, pala, pico, tijeras de podar, regadera, azada, etc. Además, existen herramientas para trabajos más ocasionales: pulverizador, hoz o guadaña, sierra o cizalla para podar, etc. Para transportar todas estas herramientas, puede ser útil una cesta o bolsa fuerte, así como una carretilla para transportar tierra, abono, hojas muertas o ramas cortadas.

Si su jardín es grande, puede ser útil equiparse con herramientas mecánicas más grandes como una cortadora de césped y una desbrozadora, una motocultora para voltear la tierra, o incluso una motosierra para podar árboles grandes.

Jardinería y control ambiental

Crear y mantener un jardín es más que plantar y cosechar. También significa tener en cuenta una serie de factores medioambientales. De la calidad del suelo, del clima y de las estaciones del año dependen, por ejemplo, las técnicas y herramientas utilizadas y el calendario del trabajo que hay que realizar en el jardín. Por tanto, la práctica de la jardinería requiere tener en cuenta todo un conjunto de datos.

El seguimiento regular de las previsiones meteorológicas locales es esencial para anticiparse al riego de las plantas en el jardín y protegerlas de las heladas o de las lluvias torrenciales. Así pues, a menudo es necesario equiparse con un termómetro, un anemómetro y un pluviómetro para una mejor gestión de las condiciones meteorológicas. También puede optar por una estación meteorológica completa, clásica o inteligente, que le proporcionará toda la información necesaria para el cuidado diario del jardín.

Para obtener buenos productos en el huerto también debe tener en cuenta el entorno general de su jardín: fomentar las interacciones beneficiosas entre plantas «amigas» y aprovechar los recursos que proporciona la naturaleza: recogida de aguas pluviales, compostaje de los residuos del jardín (restos de poda, hojas de árboles, etc.) y de la cocina (peladuras, restos de productos del jardín).

Algunos jardineros van aún más lejos y organizan las tareas en el jardín según las fases de la luna, dependiendo de si está en fase creciente o menguante, algunos días son adecuados para plantar y cosechar ciertos tipos de plantas: hortalizas de raíz y flores de bulbo en los «días de raíz», flores y hortalizas de flor en los «días de flor», árboles frutales y hortalizas de fruto en los «días de fruta y semillas» y, por último, plantas de follaje en los «días de hoja».

Jardinería terapéutica

Los beneficios para la salud de la jardinería se conocen desde hace mucho tiempo. El ejercicio físico y el trabajo al aire libre tienen muchas virtudes. En los últimos años, las autoridades médicas se han interesado por la jardinería como una forma de mejorar la salud de algunos pacientes. Esto se denomina jardinería u horticultura terapéutica.

Este nuevo enfoque de la jardinería está dirigido a pacientes con problemas de motricidad o en rehabilitación así como a pacientes con trastornos neurológicos o psicológicos. La inmersión en la naturaleza ya es en sí misma beneficiosa para la salud y el ánimo, y el trabajo en equipo favorece la interacción social y la autoconfianza.

La jardinería también mejora las capacidades cognitivas, el equilibrio y la memoria. Mantiene la musculatura y mejora la coordinación. La jardinería terapéutica tiene muchas ventajas para acompañar a las personas vulnerables, tanto física como mentalmente, en el camino hacia la recuperación.

Más allá de los aspectos puramente médicos, visitar jardines con frecuencia y la práctica asidua de la jardinería son beneficiosos para todos. También hay que tener en cuenta que el consumo de productos de jardinería es una garantía de buena salud para todos a largo plazo.

1Panel del Mercado de la Jardinería presentado por Nielsen en Iberflora el 22 de octubre de 2010.

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