Detector de humo

Los detectores de humo son obligatorios en algunos países y permiten identificar los focos de incendio en una vivienda y alertar a los ocupantes de la vivienda de día y de noche. También conocido como detector óptico de humos autónomo (DOA), el dispositivo, que parece una simple caja, detectará humo y dará una alarma en caso de incendio en la casa.

Razones para instalar un detector de humo

  • Razones para instalar un dispositivo de seguridad contra incendios
El riesgo de incendio en una vivienda es real. Cada año, las aseguradoras registran más de 125 000 partes de siniestro de incendio en el hogar. En 2017 se produjeron 144 muertes por incendios en viviendas, el 80 % de los cuales debidos a la intoxicación por gases tóxicos. Estas cifras son reveladoras: los ocupantes de una vivienda afectada por el fuego se percatan demasiado tarde de la presencia de humo en casa. De ahí la importancia de detectar los brotes de incendios lo más rápidamente posible utilizando un detector de humo.

Además, el 70 % de las muertes relacionadas con incendios se producen por la noche, cuando los ocupantes de la vivienda están dormidos. Una alarma habría sido suficiente para despertarlos de su sueño, y probablemente les salvaría la vida. En otros países donde la instalación de equipos de detección de incendios en las viviendas es obligatoria, se ha observado una disminución del 50 % en el número de muertes por incendio, por no hablar de una disminución en el número de intervenciones de los bomberos.
  • Beneficios de la instalación de un detector óptico de humos autónomo (DOA)
La instalación de un detector de humo permitirá que la alarma suene enseguida en caso de que se produzca un incendio. Así, en el inicio de una combustión y antes de que se declare el incendio, el detector detectará los primeros humos y avisará mediante una señal acústica. Una alarma que despierta a los ocupantes en su sueño y les permite reaccionar rápidamente, ya sea para evacuar la vivienda, utilizar un extintor o avisar inmediatamente a los servicios de emergencias. Al reaccionar a las primeras partículas de humo, el detector emitirá una señal de advertencia temprana y ello reducirá el riesgo de intoxicaciones por gases y humos tóxicos.

Prevención del riesgo de incendio en una vivienda, ¿qué dice la ley?

En España, la ley no obliga a instalar detectores de humo en cada vivienda como ocurre en otros países. No obstante, es altamente recomendable instalar al menos un detector óptico de humos autónomo (DOA).

El detector debe llevar el marcado CE, señal de que cumple la norma europea EN 14 604.

En una vivienda grande o de varias plantas, se recomienda instalar varios detectores y al menos un dispositivo por planta. Se trata de una medida esencial en la prevención de incendios y, aunque no existen sanciones legales por la falta de instalación, un detector de humo es una obligación importante y una garantía de seguridad para los ocupantes de la vivienda.

Otro criterio necesario para que los detectores de humo sean plenamente eficaces es que su señal acústica debe ser lo suficientemente fuerte como para ser audible desde otras habitaciones y despertar a un ocupante profundamente dormido.

También debe saber que los detectores de humo con cámaras de ionización (DFCI) están prohibidos por ley porque contienen un compuesto radioactivo y pueden ser peligrosos para la salud. Descubre todos nuestros productos

¿Cómo funciona un detector de humo?

Desde la prohibición de los detectores de humo con cámara de iones, solo existe un tipo de detector: el detector de humo óptico. Este producto utiliza un sensor fotoeléctrico que mide las variaciones de una señal de luz enviada por un diodo emisor de luz. Cuando las partículas de humo modifican la señal recibida, se activa la alarma del detector.

Este modo de funcionamiento permite detectar el humo de fuegos latentes mucho antes de que se produzca el incendio. Sabiendo que estos incendios latentes representan el 80 % de los incendios domésticos (incluidos los incendios provocados por los cigarrillos), se entiende mejor la importancia de equipar nuestros hogares con un detector de humo de este tipo.

Los detectores se pueden conectar a la red eléctrica de la casa, pero la mayoría de los dispositivos tienen pilas eléctricas. Algunos modelos de detectores de humo tienen un botón de prueba para comprobar el funcionamiento del producto, incluido el avisador acústico. Otros detectores tienen un control remoto que es muy útil para apagar la alarma en caso de falsa alarma (por ejemplo, cuando el vapor o el humo de la cocción ha disparado el avisador acústico).

Algunos detectores de humo también tienen un dispositivo que combina una alarma audible con una luz o incluso una señal vibratoria para avisar a personas sordas o con dificultades auditivas en caso de incendio.

Instalación de un detector de humo en la vivienda

Para garantizar la seguridad de la vivienda en caso de incendio, el detector de humo también debe instalarse en el lugar adecuado de la casa. Se recomienda elegir una posición central, en un pasillo, cerca del dormitorio principal, para escucharlo por la noche. La posición ideal para el detector es en el techo porque el humo tiende a subir debido a su calor y al menos a 60 cm de cualquier pared. Mantenga el detector alejado de la cocina y del baño, de habitaciones donde el vapor o el humo de la cocina puedan causar falsas alarmas al activar el avisador acústico innecesariamente.

Cuando la instalación en el techo no es posible, puede montar el detector de humo en una pared, a menos de 30 cm del techo, y siempre en un área central de la casa para dar la alerta a la habitación en caso de incendio.

En caso de viviendas con una superficie superior a 60 m2, no dude en instalar varios detectores de humo. Esto le permitirá recibir alertas más rápidamente en caso de un brote de incendio gracias a una detección más eficaz.

Elección del detector de humo adecuado

Hay muchos tipos de detectores de humo. Se diferencian según las opciones que incluyen, el precio, el tipo y la duración de la batería, la marcación de la normativa que cumplen, etc. A continuación encontrará criterios para elegir un detector de humo óptico seguro que cumpla la ley y proteja a las personas en las instalaciones en caso de humo o incendio peligroso.
  • El precio y las pilas del aparato
El precio de un detector de humo depende de las opciones del producto, pero también del tipo de pila que contenga el dispositivo. Un detector de humo puede ir equipado con pilas alcalinas o de litio. Las pilas alcalinas tienen una vida útil de un año, mientras que las eléctricas de litio pueden durar hasta 5 años. Algunos detectores tienen una pila que dura 10 años, pero no se puede cambiar. Cuando se agota la pila, se debe sustituir el detector de humo. Independientemente del tipo de pila, el detector de humo activará una alarma cuando se esté agotando la pila y deberá procederse a su sustitución.
  • Detectores de humo y normas
Como se ha mencionado anteriormente, elija un detector de humo con el marcado CE que indica que cumple la norma europea EN 14604.
  • Opciones del detector de humo
Un detector óptico de humos autónomo o DOA también puede equiparse con opciones adicionales. Puede ser una pantalla contra insectos o, por ejemplo, un botón de pausa que silencia la unidad durante 10 minutos. Depende de usted decidir si estas opciones son útiles para su detector de humo.

Algunos detectores llevan la indicación de que son «aptos para su instalación en una caravana». Esto significa que el detector ha sido sometido a pruebas adicionales para verificar su resistencia a las diferencias de temperatura. Un detector óptico de humos autónomo (DOA) de este tipo puede ser útil si viaja mucho en caravana para advertirle de la posible presencia de humo.

En algunos casos, puede ser útil conectar varios detectores. En caso de humo sospechoso, todos los detectores activarán su dispositivo de sonido al mismo tiempo. En una casa grande de varias plantas, esto permitirá, por ejemplo, alertar a los ocupantes de la vivienda aunque duerman en una habitación de la primera planta.

El detector de humo también puede ser inteligente. En este caso, el detector no solo le notifica la presencia de humo a través de su avisador acústico, sino que también le envía una alerta a su smartphone a través de una aplicación. Esta notificación es una característica de seguridad adicional, y le avisa cuando usted está ausente de un peligro en casa. De este modo puede alertar a sus allegados o incluso avisar a los servicios de emergencia. Si integra el detector de humo en un sistema domótico, un escenario de peligro preestablecido puede incluir el encendido de las luces, la apertura de las persianas o ventanas cuando se activa la alarma del detector. Esto facilitará la evacuación de las personas o el acceso de los servicios de emergencia.

Por último, algunos detectores tienen una doble función y combinan un detector de humo y un detector de monóxido de carbono. Este producto puede parecer interesante, pero es difícil encontrar una posición del detector que sea adecuada para ambas funciones.

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